社員と直接話をするのが一番楽しい

若林は、「社員とのコミュニケーションさえとっていれば、どんなライバルにも、どんな苦境にも負けない」との信念をもっている。組織は人であるということを徹底的につきつめていけばたしかに彼の信念につきあたる。彼は、社外の人脈を大切にする一方で、社内の繋がりも、ことのほか大切にしているのである。
そのために、彼の会社では、幹部が定期的に社員と面接し、家庭を訪問したりしている。家庭訪問などというと、小学校を思い出すようだが、たしかに、家庭と会社のコミュニケーションが図れれば、仕事は円滑に進むにちがいない。
また、社員とのコミュニケーションを図るために、彼は月に1度、社員を2人ずつ自宅に呼んで食事をする機会をつくっている。
工場の職人の場合、社長と直接話をする機会はめったいないものだ。かりにそんな機会があったところで、営業マンと違って、彼らは、なかなか自分を主張しない。思っていることすら、口にしないことがある。
しかし、自宅に招かれて食事をともにすれば、いきおい口も軽くなる。つい、本音ももれるというものだ。
「他社から来た社長の話を聴くと、『社長とは10分も話したことがない』っていうんですね。そりゃ、経営者はいろいろ忙しいから、大勢いる社員の相手なんか、いちいちしていられない。それは十分にわかります。しかし、私は、社員全員と、10分以上どころか、月に1時間以上は話している自信がある。パートの子でも、最低1か月に30分は話したいと思っている。だいたい、社員と話をするのは楽しいんですよ。向こうの話も聴くけれど、こちらの夢も語る。こういう時間が経営者としては、1番楽しいはずです」
若林は、経営者仲間から、「お前のところの社員は、本当によく働く」といわれることがあるという。
しかし、それにたいして、若林は、
「そうですか」
としか答えない。実際、こんなことは、いくら説明しても、わかってもらえないものなのだ。すぐに分かってくれるような人ならば、そんな質問をするはずがない。
若林は、社外でも、社内でも、人に接する仕方を変えたりはしない。もともと不器用なタチの彼は、そんな二重人格のようなマネはできないのである。
しかし、それがさいわいして、彼は、社外でも社内でも、同じように、人を大事にして接することができる。それが、彼の人脈戦略の基本なのだろう。